Bitva o Sinaj – snippet 5

3.

Admirál Sean Everett Tyler stál u průzoru před jedním ze stovek doků na stanici Ithaka a sledoval nádhernou loď ukotvenou na druhé straně skla. Na několika místech byla viditelně poškozená, chyběly pancéřové pláty, jiné byly jenom seškvařené od blízkých explozí a celkově bylo na lodi vidět, že už zažila lepší časy.

Někomu, jako je dokařská krysa, by tahle loď přišla jen jako další bitevní křižník třídy Dauntless, kterých byly v soustavě desítky. Ale minimálně Tyler věděl, že tahle loď je něco víc. Tohle byla Indomitable. Jeho Indomitable. Loď, které jako kapitán přes dva roky velel a na které další dva roky nesl svou vlajku jako kontradmirál. Prošel s ní bitvou v Hunském prostoru i tím nešťastným střetnutím mezi Astoňany a Ballingtoňany v soustavě Argonaut.

Na téhle lodi strávil jedny z nejdramatičtějších let svého života. A potom loď žila dál bez něj a byla vlajkovou lodí viceadmirála Suna, když skoro rok v Kolonizovaném prostoru doprovázel šnečím tempem tarnówskou stanici Albatros do bezpečí. Díky Sunovi a svazu vedenému Indomitable se stanice a tři sta padesát tisíc Tarnówanů na její palubě dostalo sem do soustavy Porteru a Albatros se nacházel na opačné straně plynného obra Sykes, než obíhal obyvatelný svět Porter i stanice Ithaka. Indomitable doprovodila stanici sem, ale admirálu Sunovi to nestačilo, a tak se přesunul na jinou loď a se zbytkem svazu se pokusil sabotovat a zničit největší kasimirské loděnice Akropolis.

To se mu také povedlo, ovšem stálo ho to život. Ale zničení Akropolis citelně ochromilo kasimirskou výrobu nových lodí a koupilo Obranné alianci čas.

A čas potřebovala víc než cokoliv jiného, když byl Tyler ve velení Domovské flotily poražen na hlavu a Kasimiřané dobyli hlavní planetu Simeral.

Zhluboka se nadechl a na okamžik zavřel oči. Tohle měla být klidná návštěva oblíbené lodi. Jako návštěva starého přítele v nemocnici, když víte, že bude v pořádku. Ale i necelý rok po bitvě o Simeral se začala Tylerovi celá událost zase přehrávat v hlavě.

Věděl, že stojí proti přesile. Dokonce admiralitě navrhoval agresivní taktiku a přejít do protiútoku. Chtěl zaútočit na Taderas a osvobodit ho od Kasimirské okupace. Jenže politici v čele s prezidentem Petersenem se báli veřejného mínění, a tak nechtěli odvolat žádný operační svaz z obrany Simeralu.

A tak jen čekali, až nepřítel přijde k nim. A potom bojovali. Tyler měl pod svým velením celou Domovskou flotilu, měl dobrý plán, podařilo se mu vyrovnat s nepřítelem síly, ale nestačilo to. Kromě obyčejných lodí měli Kasimiřané i ty zatracené organické lodě Mortisů. Jejich střely a ekvivalent stíhaček úplně zahltily astonskou obranu. Zahynul Tylerův přítel a zástupce Petr Ambronsen, Tyler přišel o vlajkovou loď a padl do zajetí. Caitlin Davenportová se zoufalým zbytkem flotily unikla a řídila evakuaci Simeralu. Potom se začalo střílet i na povrchu a zahynul dokonce i prezident Petersen…

Zbytek už Tyler slyšel jenom z doslechu. Padl do rukou Císařskému direktorátu, obávané tajné službě Kasimiru, a jeho agenti se mu pokusili vymýt mozek. Nevěděl, jak dlouho v tom žaláři na palubě jejich vlajkové lodi byl, ale nejspíš by tam zahynul nebo se z něj stala kasimirská loutka, kdyby několik desítek lidí neriskovalo, aby ho zachránili. A kdyby u toho někteří z nich nezahynuli.

Tyler nevěděl, čím si to zrovna on zasloužil, ale všichni jeho zachránci se přihlásili dobrovolně. Vedla je Justina Tarziniová, Ballingtoňanka, která byla na opačné straně v bitvě o Argonaut a která Tylera dlouhá léta upřímně nesnášela.

Tyler zamrkal, zatímco dál hleděl na opravovanou Indomitable. Válka přináší podivná spojenectví. Justina a ostatní mu vystavili účet, který nebude moct nikdy splatit.

Ale může se o to pokoušet a…

„Admirále!“

Tyler byl rád za vyrušení. Čím častěji byl sám, tím více ho doháněly vlastní myšlenky. A už teď věděl, že jít se sem podívat nebyl dobrý nápad.

Otočil se a viděl komandér-poručíka Orbana, svého pobočníka, jak k němu míří od průlezu.

„Co se děje, Andy?“

Andrew Orban byl muž průměrné výšky. Bývaly doby, kdy chodil do hola, což mu mezi piloty vynesl volací znak „Biliár“. Po zranění nervů v bitvě o Simeral ale nemohl nějakou dobu pilotovat, a tak ho Tyler zatáhl do svého štábu. Zatím nelitoval.

„Pane, admirál Basil je zpátky v soustavě, jeho raketoplán přistane za deset minut. Poslal zprávu, abyste na něj počkal v jeho kanceláři.“

Leon neztrácí čas. Současný nejvyšší velitel Astonského loďstva – a vlastně i spojených sil celé Obranné aliance – nepatřil mezi Tylerovy oblíbence, ale to se táhlo už od dob, kdy byli oba poručíci na stejné lodi. Jednu věc mu ale Tyler musel uznat, Leon byl muž činu. A někoho takového v téhle válce potřebovali.

„Dobře, Andy, tak pojďme, ať Leon nečeká.“

 

******

 

Tyler vstal, když poddůstojník otevřel dveře a vpustil admirála Basila do kanceláře.

„Ahoj, Leone. Tak jak bylo na služební cestě?“

„Chceš pravdu, nebo frázi, Seane?“ zamumlal Leon Basil a prošel kolem Tylera, odložil si cestovní kufřík a posadil se ke stolu naproti Tylerovi, který seděl na jednom z křesel pro hosty. „Fráze je ta, že naši moudří političtí páni nám nechávají volnou ruku a nechají nás řídit válku.“

„Což je dobře, hlavně potom, co prezident Petersen – budiž mu země lehká – tlačil na to, abychom to hráli na defenzivu.“

„Jo, ale jak jsem říkal, tohle je fráze.“ Basil vylovil z kapsy párátko a vrazil si ho mezi zuby. Tenhle jeho manýrismus Tyler nesnášel, stejně jako nesnášel ty dramatické odmlky. Ale tentokrát si byl skoro jistý, že Basil to nedělá, aby ho naštval, Basil je v rozpacích…

Na Basilových černých vlasech, jen o něco tmavších, než byla jeho pleť, se objevovaly šedé vlnky, které tam před rokem nebyly. Tyler sám měl už své blond vlasy skoro kompletně šedé, ale u něj to přicházelo přirozeně už před nějakou dobou. Nebo si to alespoň myslel.

Všichni jsme neuvěřitelně zestárli.

„Jak říkám, realita je složitější, a proto jsem se chtěl s tebou sejít hned, jak se vrátím,“ řekl Basil. „Na jednu stranu jsem rád, že se po pádu Simeralu vláda rozhodla usadit na Haruně, ale středisko vojenských operací je tady na Porteru, čímž je nemám hned ve vlasech. Ale dojíždět každý měsíc před Výbor pro vojenský dohled také není ideální.“

Tyler přikývl a doufal, že se Basil konečně dostane k věci.

„Nicméně, dobrá zpráva je, že Bjergová už není ministryní obrany.“ To byla opravdu dobrá zpráva. Bjergová sice nebyla typ vyloženě škodícího politika, ale byla typ naprosto blbého politika, který svůj rezort dostal za odměnu. Nicméně v době války nemůže být na obraně amatér. „Novou ministryní je Valentina Yellandová Kukovová.“

„Matka admirála Kukova?“

Basil přikývl. Oba znali Vincenta Kukova. Byl to ambiciózní a ctižádostivý důstojník a jeho kariéra byla spíše ve štábu než v poli. Tyler mu ale jeho ctižádostivost – kterou navíc ani netajil – rád odpouštěl, protože Kukov byl ve své práci dobrý. Nemluvě o tom, že Tylerovi v bitvě o Tristan zachránil život.

„Takže tě Kukov brzo vystřídá jako nejvyšší velitel?“ zeptal se Tyler.

„Ne, ale že bude do pár měsíců povýšen na viceadmirála je jisté. Nejspíš mu pak dáme na starost stanici Sormia, kde budeme stavět nové Liberatory. Ale to bych Kukovovi nejspíš stejně dal, administrátor je schopný, takže to mi nevadí. Jo, a máme také nového viceprezidenta. Ctihodného Prana Talaviho. Senát i sněmovna ho zvolily poměrně jednoznačně.“

„Co na to prezident Kurito?“

„Ví, že Talavi má velký vliv, takže neměl na vybranou a musel mu dát funkci. Jako viceprezident je alespoň neškodný a mimo všechno důležité dění.“

„Dokud Kurita dýchá. Ale v téhle válce jsme už přišli o jednoho prezidenta.“

„Já vím, byl jsem u toho,“ řekl Basil a v očích mu bleskla nepříjemná vzpomínka. „Ministryně Yellandová Kukovová teď předsedá Výboru obrany a ten má rozhodně zajímavé nápady na vedení války.“

„Já se začínám bát.“

„Výbor ve své moudrosti rozhodl, že jeden z našich hlavních problémů je, že kromě Domovské flotily, která už de facto neexistuje, se naše hlavní formace jmenují po oblastech působení – jako Stanice Sinaj – a to prý evokuje obranný postoj, zatímco Kasimiřané mají číslované flotily, což naznačuje ofenzivní způsob myšlení. Čili, abychom se vyrovnali Kasimiřanům, výbor rozhodl, že naše velké formace se přejmenují na flotily. Kolem Haruny je První flotila, tady kolem stanice Ithaka odteď sídlí Druhá flotila, ty záškodnické jednotky, které posíláš do Kolonizovaného prostoru, jsou Třetí flotila a Stanice Sinaj je odteď Čtvrtá flotila. Jo a mimochodem, oficiální název je útočná flotila, aby to evokovalo útočnost. To jen aby ti to opravdu, ale opravdu došlo. Takže je to Druhá útočná flotila a tak dále. Asi se tím chtějí odlišit od Kasíků, kteří tomu říkají jenom flotila.“

Tyler si připadal, jak kdyby se propadl do nějaké jiné dimenze, kde se všichni zbláznili.

„A tohle řeší?“

„Je to ještě lepší, věř nebo ne, o tohle jsem i přes své bezmezné ambice neusiloval, ale výbor usoudil, že další velká výhoda Kasimiru je ta, že velitelem jejich vesmírných operací je velkoadmirál, zatímco my máme jenom admirály, a tak se náš drahý výbor rozhodl vyřešit i tento nedostatek.“

„Ale vždyť Astonské loďstvo nemá hodnost velkoadmirála!“

„Od minulého týdne má,“ řekl Basil s výrazem, který by se nejlíp dal popsat jako „tři tečky“. Tyler si až teď všiml, že na Basilově rukávu je jeden tlustý pruh se třemi tenkými, nad kterými byly našité čtyři hvězdičky. Na Tylerově rukávu oproti tomu byly jen dva tenké pruhy k jednomu tlustému a tři hvězdičky. Záhy si všiml i čtyř hvězdiček na Basilově modrém nárameníku.

„Takže bych ti měl gratulovat?“

„Spíš bys měl politovat mého stevarda, chudák přešíval uniformu celou noc po prvním setkání u výboru, protože výbor si přál, abych před kongres druhý den předstoupil reprezentativně.“

Tyler se už nezmohl ani na slovo. Absurdita toho všeho ho už ani nedokázala fascinovat.

„Ale věř nebo ne, řešily se i důležitější věci,“ řekl Basil tónem, který najednou naznačoval, že humorná vložka skončila. „Co je důležitější pro nás: Prezident a obranný výbor souhlasí s naší další strategií v Kolonizovaném prostoru. Tvoje strategie malých úderů menšími jednotkami je úspěšná a pozvedává morálku. Stejně jako operace jednotek Commandos.“

„To je strategie Sun Lin-shina.“

„Já vím, ale prostě to povzbuzuje morálku. Hlavně akce jako osvobození šesti tisíc válečných zajatců z tábora na Silverbergu, co obstaraly jednotky CS-4 a CS-7. Nebo to napadení jejich zásobovacích stanic. Prostě operace v Kolonizovaném prostoru mají dobrý vliv na morálku a veřejné mínění. A to prezident zdůrazňoval. O to více ale bolí neúspěchy, jako to fiasko se zásobovacím uzlem v soustavě Remelika.“

Tyler přikývl. Výjimečně s politiky souhlasil. V pusté soustavě Remelika byla jedna z kasimirských zásobovacích stanic, kterou letěl zničit odřad kapitána Laversonové se dvěma bitevními křižníky, třemi lehkými křižníky a šesti fregatami. Bohužel přes soustavu zrovna letěla kasimirská operační skupina a její velitel byl natolik duchapřítomný, že se mu podařilo znehybnit astonský svaz pomocí rušících sond, které lodím bránily v úniku do mimoprostorového okna. Než Astoňané zničili dost sond, aby unikli, přišli o bitevní křižník Majestic a Irresistible byl těžce poškozený a stráví měsíce na opravách v doku. Rovněž přišli o polovinu doprovodných lodí a o kapitána Laversonovou, která sice dostala zbytek odřadu bezpečně ze soustavy, ale ne předtím, než jeden iontový paprsek zasáhl můstek Irresistible.

„Obranný výbor má za to, že si nemůžeme dovolit v téhle situaci přicházet o bitevní křižníky v bezvýznamných šarvátkách, Seane. Ministryně Yellandová Kukovová mi to ještě několikrát zdůrazňovala. A jak je na tom operace na Beverenu?“

„Úspěch, včera přišla sonda od kapitána Evansové. Toho Yosta se podařilo vyzvednout a všichni jsou na cestě sem. Budou tu do tří dnů.“

„To je dobře, jestli bude Yost opravdu takový zlatý důl na informace, tak se máme na co těšit. To je další dobrá práce, Seane.“

Něco v Basilově tónu Tylerovi naznačilo, že teď přijdou horší zprávy.

„Co prezidenta, ministryni obrany i výbor trápí víc, je situace na Sinaji. Po ztrátě Simeralu je Sinaj naše nejkrytičtější místo – a náš jediný spojenec, který není okupovaný nebo který se na nás nevykašlal.“ Basil odložil párátko na stůl. „A co se stalo na Sinaji před měsícem… No, bylo jasné, že budou padat hlavy a bude se muset řešit spousta věcí. Lhal bych, kdybych to nečekal.“

Tyler se tentokrát zamračil. Velitel Stanice Sinaj – teď už vlastně Čtvrté útočné flotily – admirál Falkberget z Astonské unie vyrazil před měsícem s celou svou flotilou do protiútoku na základnu kasimirské Druhé flotily. Jenže od Kasimiru to byl plán, jak vylákat Astoňany z pozic, a na Sinaj, kterou chránil jen malý odřad Sinajského loďstva, zaútočil titán Napoleon, pět kilometrů dlouhý kolos postavený Kasimirem na osamocené napadání nepřátelských cílů za nepřátelskou linií. Napoleon si se Sinajci hrál na kočku a na myš, když napadal a ničil těžařská zařízení po celé soustavě. K tomu také šokoval celý sektor Hirano, když kapitán Napoleonu nařídil vypálit nukleární střelu na povrch Sinaje do centra města Ramla. Napoleona se nakonec podařilo zničit, ale před tím těžce poškodil sinajský průmysl. O pěti milionech mrtvých civilistů na povrchu ani nemluvě.

Falkberget nezničil Druhou flotilu a měl štěstí, že unikl pouze se ztrátou sedmi bitevních křižníků. Tyler Faklbergeta znal a věděl, že ne každý by unikl s tak malými ztrátami, ale zároveň mu bylo jasné, že politici to budou vidět jinak.

„I když nový sinajský velvyslanec na Haruně nic přímo neříkal, bylo jasné, že Sinaj má dojem, že by výměna nejvyššího astonského velitele na Sinaji – a velitele Čtvrté flotily – byla vítaná,“ pokračoval Basil. „Stejně jako bude nutné pro Sinaj někde vyštrachat další posily.“